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MENCKEN Henry Louis (1880-1956)

Intellettuale statunitense, giornalista, critico e saggista le cui controverse analisi gli gli garantirono una posizione di preminenza negli anni Venti e Trenta. H.L. Mencken, nato a Baltimora il 12 settembre del 1880, iniziò a scrivere sul Baltimore Morning Herald e nel 1906 passò al Baltimore Sun, dove rimase, esprimendo la grande attitudine editoriale, per gran parte della vita. Insieme al crtico teatrale George Jean Nathan (1882-1958) concepì e realizzò “The Smart Sea”, mensile satirico, dal 1914 al 1923. Ancora con Nathan, Mencken fondò, nel 1924, l’”American Mercury”, naturale sviluppo di una felice esperienza a quattro mani, rimanendone editor fino al 1933. I punti deboli del sistema democratico e della classe media sono state le principali vittime della pungente critica di Mencken. Prejuduces, la serie di sei volumi che raccoglie saggi e recensioni, fu pubblicata tra il 1919 e il 1927, ma l’opera di certo più importante è The American Language (in tre volumi, pubblicati tra il 1936 e il 1948), che delinea lo sviluppo e dimostra l’importanza dell’American English. Mencken morì a Baltimora il 29 gennaio del 1956. Happy Days (1940), Newspaper Days (1941) e Heathen Days (1943) sono le sue autobiografie.


냉소주의자는 꽃향기를 맡을 때 주변을 두리번 거리며 관(棺)을 찾는 사람이다
너가 그의 입장이라면 너도 거짓말을 하리라는 것을 너 자신이 알고 있을 때, 그가 진실을 말하고 있다고 믿기는 어려운 일이다.
민주주의는 개별적으론 무지하지만 집단적으론 현명하다고 믿는 감상적인 신념이다.
변호사란, 도둑들로부터 그 도심(盜心)을 제거시킴으로써 우리를 보호해 주는 사람이다.
양심이란 누군가 당신을 보고 있을지도 모른다고 경고하는 당신 마음 속의 목소리이다.
어떤 사람이 군중들로 부터 박수갈채를 받을 때, 나는 항상 그에 대해 깊은 연민을 느낀다. 그가 오래 살면 언젠가는 야유를 받을 수도 있기 때문이다.
철학자는 캄캄한 방 안에서 그 곳에 있지도 않은 검은 고양이를 찾는 사람이다. 신학자는 그 고양이를 발견한 사람이다
현실 정치의 전적인 목적은, 그 모두가 가공인 끝 없는 일련의 도깨비 장난 -그리해서 소란을 안전으로 이끌고-으로 그들을 협박함으로써 대중들을 계속 겁먹게 하는 것이다.